miércoles, 24 de agosto de 2016

Street Angel (El Ángel de la calle) - (1928) - (Director: Frank Borzage)






Título original: Street Angel

Título español: El Ángel de la calle

Año: 1928

Duración: 102 min.

País:Estados Unidos.

Director: Frank Borzage.

Guión: HH Caldwell, Philip Klein, Henry Robert Symonds (Obra: Marion Orth)

Música: Película muda.

Fotografía: Ernest Palmer, Paul Ivano (B&W)

Reparto:

Janet Gaynor, Charles Farrell, Alberto Rabagliati, Gino Conti, Chido Trento, Henry Armetta.

Productora: Fox Film Corporation.

Género: Drama.

Sinopsis:

Angela es una humilde muchacha que está a punto de ser detenida por la policía, pero logra esconderse en un circo ambulante. En este ambiente conoce todo tipo de personajes bohemios y extravagantes. Entre ellos está Gino, un joven pintor que la toma como modelo para pintar una Madonna.


Premios:

1927: Oscar: Mejor actriz (Janet Gaynor)
1928:2 nominaciones al Oscar: Mejor fotografía, dirección artística.


"Obra maestra"
Augusto M. Torres: Diccionario Espasa.


COMENTARIOS:

El film ganó "Oscars" en ediciones diferentes. La actriz Janet Gaynor consiguió el Oscar por las interpretaciones, en el mismo año, de "El ángel de la calle", de "Amanecer" -de Murnau- y de "El séptimo cielo", también dirigida por Frank Borzage. La película tuvo además dos nominaciones a los Oscar en la edición del siguiente año. 



Considero que es una excelente costumbre para alguien que ame el cine, ver regularmente películas de reencuentro, aquellas que nos sintonicen con la extensa y emocionante historia del séptimo arte. Cada pequeña joya tiene brillos únicos que reflejan el trabajo de excelente directores y de artistas excepcionales, que dieron lo mejor de sí con los medios a su alcance. Uno de estos finos diamantes es El ángel de la calle. Nos narra una historia que transcurre en Nápoles, Italia, ciudad porteña, famosamente habitada por personajes variopintos, que se ha prestado para grandes clásicos del cine y de la literatura (como la última obra de Pérez Reverté, El tango de la Guardia Vieja). Esta ciudad y su ambiente son importantes protagonistas de esta película, un clásico de los tiempos finales del cine mudo, como se advierte en el intertítulo que aparece muy al comienzo, donde nos describen las brumas que se asientan entre el Vesubio y el mar y su misterioso impacto sobre sus habitantes y sus vidas.





Se trata de la historia de Ángela, una bella y joven mujer, ignorante y pobre, que experimenta una serie de episodios absolutamente increíbles y melodramáticos, descritos por medio de poderosas imágenes por Borzage, en los cuales utiliza todos los recursos a su alcance para atraer al espectador. Quizás el melodrama no sea en la actualidad el tipo de obra que llame la atención, pero el poder de las imágenes y de la poesía de Borzage es inmenso, capaz de atrapar hasta el más insensible y frío de los espectadores. Ángela está protagonizada por Janet Gaynor, una actriz diminuta, de cara y mirada expresiva, soñadora y preciosa, quien en la época ganó el Oscar por tres de sus actuaciones, incluyendo la de El ángel de la calle. En el filme experimenta sufrimientos y transformaciones personales, con los cuales se identifica fácilmente el público, sin importar que parezcan imposibles o absurdos, por su carácter decididamente emocional y empático.





En el cine sonoro, el espectador recibe las impresiones que quieren transmitir el director y los artistas a base de imágenes y de sonidos. El diálogo es algo fundamental, apoyado en distintos ambientes sonoros y musicales, matizado por entonaciones y tonalidades. Pero en el cine mudo el principal recurso del director y de los artistas es el aspecto visual. Si bien se pueden utilizar intertítulos para comunicar ciertas cosas y para unas mínimas orientaciones, un buen director del cine silencioso va a utilizar todo lo que pueda para causar impactos visuales a base de imágenes.



Para causar estos impactos, Borzage juega con varios motivos que vale la pena describir. Uno de ellos es el manejo de la niebla, como elemento protagonista. No se trata de la clásica niebla de los filmes de ambiente londinense, terrorífica y misteriosa. Es una niebla difuminada, entre triste y romántica, que deja ver a los personajes y a las escenas, rodeándolos, a modo de aura pálida, con tintes luminosos, que crea en el espectador una sensación de ensoñación y expectativa, de ansias de descubrimiento.





Otro importante motivo es el de las ventanas y las puertas. Borzage las utiliza como símbolos y como medios para contar la historia de forma empática. Ello lo logra trabajando con las cámaras para que el espectador vea y sienta lo que ven y sienten los personajes, de forma lenta y deliberada. En una escena fundamental, Ángela, que desesperadamente contempla a su madre que se va muriendo en la humilde habitación que comparten ambas, sin contar con el dinero para medicinas o tratamiento, de pronto se acerca a la ventana y ve en las calles a una prostituta negociando con su cliente…y todos sabemos lo que pasa por su mente. En otra escena, Ángela está en la cárcel y todo lo que esto significa lo advertimos por una imagen de una puerta enrejada. Naturalmente que todo trabajo con puertas y ventanas exige un manejo exquisito de las luces y de las sombras, poderosas claves para transmitir ideas y emociones y en ello es excelso Borzage.





En sus devenires por los ambientes bohemios de Nápoles, Ángela conoce a Gino, protagonizado por Charles Farrell, un joven romántico y soñador, de talla imponente al lado de la muchacha, de quien se enamora de inmediato, a pesar de sus rechazos iniciales. Gino es pintor callejero, Ángela se convierte en su modelo, y pintarla en su pretexto para tenerla cerca y ensoñarla. Angel-de-la-calle-6Estas pinturas son otro de los motivos esenciales que utiliza Borzege para crear emociones. Nos identificamos con el romance que va naciendo con cada pintura, con la cara dulce e inmaculada de Ángela, que Gino idealiza, haciendo de ella una Madona, imagen tan afín al gusto y al ambiente italianos y nos identificamos también con el desenlace de la historia,  magistralmente pintado por el director, quien juega con dos imágenes, la de un cuadro de Ángela, pintado por Gino, que adorna el altar de una iglesia y la de misma muchacha, que ante los ojos de Gino y los de los espectadores, se convierte, ella misma, en Madona, acrisolada en el sufrimiento.





No se ha preocupado Borzege por contar una historia profunda, llena de complicaciones y astutas definiciones o de inteligentes e inesperados desenlaces. Se trata de un melodrama, cuya esencia es la comunicación a base de imágenes que sean fácilmente recibidas por el espectador, capturando sus miradas emocionales, su pasión por la belleza, por la justicia y por situaciones humanas emocionales, como aquellas caracterizadas por la pobreza, el sufrimiento, la soledad, el amor, el abandono, la injusticia y el dolor. Lo interesante es que en esta película, el director nunca renunció al empleo de la belleza en los encuadres, empleando siempre un diseño y un montaje exquisitos. Es por ello que se trata de una obra maestra, que trasciendo lo emocional, para penetrar en los espacios del arte y de la belleza visual. (Publicado por Enrique posada en el Espectador Imaginario)



Video homenaje a Janet Gaynor:



Calificación: 6 de 6.

martes, 9 de agosto de 2016

Let Him Have It (La horca depende de la gramática) - (1991) - (Director: Peter Medak)




La horca depende de la gramática

Título original: Let Him Have It

Año: 1991

Duración:115 min.

País: Reino Unido.

Director: Peter Medak.

Guión: Neal Purvis, Robert Wade.

Música: Michael Kamen.

Fotografía: Oliver Stapleton.

Reparto:

Christopher Eccleston, Tom Courtenay, Eileen Atkins, Rebecca Eccleston, Peter Eccleston, Craig Turner.


Género: Drama.

Sinopsis:


En Inglaterra, corriendo la década de los 50, el torpe Derek Bentley se incorpora a un grupo de delincuentes menores que lidera Chris Craig, un adolescente que se deshace por los filmes de gángsteres norteamericanos. La amistad que surge entre ambos les conduce hacia la implicación en un caso auténtico en el que el jurado condenó a muerte a Derek Bentley por el asesinato de un oficial de la policía pistola en mano. El caso Bentley hizo mella en la conciencia social de Inglaterra poniendo en duda la razón de ser de la pena capital.






Comentario:

Según mis datos, otra película no estrenada en España, no sé si en alguna ocasión se ha emitido en algún canal de TV.




Comienza la película con uno de los ataques a la ciudad de Londres, es la segunda guerra mundial, y enterrado en los escombros de una casa derrumbada se encuentra Derek Bentley de 12 años de edad, el cráneo fracturado, su frágil cuerpo sacudido por una repentina convulsión, incontrolable, sus ojos en blanco. Siete años más tarde, Derek es un hombre joven con una edad mental de 11 años, pronto se convertirá en el primer ahorcado por asesinato en Inglaterra. 






Cuando el joven Derek (Eccleston) cae en con un grupo de jóvenes aspirantes a mafiosos, es sólo cuestión de tiempo antes de que suceda lo peor - el público lo puede ver venir (al igual que los padres preocupados pero ineficaces), son incapaces de intervenir, y cuando lo hacen, ya es tarde.

Duele saber que esta es una historia real, y que la justicia con demasiada frecuencia no es más que unas palabras en un libro de leyes. Cuando los dos amigos se encuentran arrinconados en el techo de un edificio que estaban en el proceso de robar, Chris está sonriendo (al estilo de James Cagney, a quien idolatra) que apunta con un arma a la policía que lo detuvo. El policía le dice a Chris a "Sólo dame el arma, hijo", y Derek grita "permite hacerlo, Chris!" Chris dispara, sin dejar de sonreír como un loco, y el oficial cae. La cuestión planteada a continuación, es la siguiente: quería decir Derek "Dadle la pistola" o "Dispárale?". Todo el elenco es excelente, Christopher Eccleston, Tom Courtenay, Eileen Atkins, Rebecca Eccleston...




La película se pensó originalmente para ser dirigida por Alex Cox, pero cuando insistió en rodar en negro y blanco, los productores trajeron Peter Medak, que había dirigido previamente una película de biografíca de crímenes, "Los Kray" (1990).

Esta es una película sombría pero de gran alcance. Es una lección para cualquier persona que pueda ver la pena capital como una especie de rápida venganza para satisfacer a la sociedad que pide justicia. Treinta años después todavía había llamadas para un perdón póstumo para Bentley.





El Director: Peter Medak





Peter Medak (Budapest, 23 de diciembre de 1937) es un director de cine y televisión nacido en Hungría. Ha dirigido numerosas producciones estadounidenses y británicas.

Nacido en Budapest, Hungría, era hijo de Elisabeth y Gyula Medak, un fabricante textil. Su familia era judía. En 1956 huyó de su país natal a Inglaterra debido a la revolución húngara de 1956. Allí se embarcó en una carrera en la industria cinematográfica, empezando como aprendiz y ascendiendo poco a poco a la posición de director de cine.

Su primera esposa, con la que tuvo dos hijos, murió en Londres en los años años 1970. Tuvo otros dos hijos con su segunda esposa, la actriz inglesa Carolyn Seymour, de la que posteriormente se divorció. Medak estuvo casado con la soprano de ópera Julia Migenes desde 1988 hasta 2003.

Medak firmó para dirigir telefilmes para la MCA Universal Pictures en 1963. En 1967 firmó con Paramount Pictures para realizar películas. Su primera película fue Negatives (1968).

Algunos de sus trabajos más importantes son The Ruling Class (1972), Al final de la escalera (1980), The Krays (1990) y Let Him Have It (1991).


Medak también ha dirigido un buen número de películas y episodios de series de televisión, incluyendo: Día de Todos los Santos (miniserie), Homicide: Life on the Street, The Wire y Carnivàle.

(Este artículo, lo publique hace unas semanas en Cine-Forum)


Una escena...



viernes, 5 de agosto de 2016

Estreno recomendado de la semana: (Regreso a casa) (2014) (Director: Zhang Yimou)





Regreso a casa (2014)


Nacionalidad: China 
   

Drama.


Director: Zhang Yimou.


Con Li Gong, Daoming Chen, Huiwen Zhang, Tao Guo, Ni Yan, Chun Li.


Título original película "Gui lai", duración 109 minutos.


Fecha estreno 5 agosto 2016 (España)


Sinopsis:


A principios de los años setenta, Lu Yanshi (CHEN DAOMING) se escapa de un campo de trabajo en un intento de volver con su familia, a la que lleva años sin ver. Su hija Lu Danyu intenta impedir el reencuentro por miedo a que afecte a su carrera como bailarina, y consigue que su padre y su madre no se vean.


Unos años después, al final de la Revolución Cultural, Lu Yanshi por fin puede regresar a casa legalmente y reunirse con su familia. Pero no todo transcurre como espera. Su esposa Feng Wanyu (GONG LI) ha estado enferma y no le reconoce. Sin embargo, no ha olvidado a su esposo, le recuerda tal como era en el pasado y espera su regreso.


Lu Yanshi se convierte en un extraño en el seno de su familia y decide resucitar el pasado con Feng Wanyu para que recupere la memoria.


Trailer: